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马拉威湖慈鲷的繁殖技术

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  不同于坦干依喀湖慈鲷多采多姿的繁殖行为,或产卵于状似火山口的砂质平台,或产卵于岩石的颠倒面与螺贝之间;几乎所有的马拉威湖慈鲷都是口孵型的种类。其实如果深入的了解马拉威湖的生态,便不难了解这群慈鲷为何要采取这种特殊却又极费心神体力的繁殖方式!

  以马拉威湖的垂直深度来看,不论是邻近岩块与草丛的浅水处,亦或是密布着复杂垂直岩壁的岩场环境,由于湖面风力吹拂与水中岩石崩解的影响,所以整个马拉威湖湖水中普遍存在着相当的浊度;这种浊度虽然可以避免许多个体遭受掠食者的侵害,但是让视觉备感困扰的浊度却也造成湖域中难以见到蓬勃发展的水生植物,更对繁殖造成了莫大的影响。因此对于马拉威湖的慈鲷而言,艳丽的体色是相当必要的,因为唯有如此,才可以在视觉倍受湖水浊度影响的条件下,达到寻觅配偶的功能。

  然而对于到处充满着形形色色慈鲷种类的湖域而言,繁殖却并非是一对种鱼之间的事,因为在复杂的湖域中,有着太多太多的变量与危险,考验着配对亲鱼传宗接代的能耐。首先必须面对的是湖域中形形色色的掠食者,大到不时出现于浅水岩场环境中的水獭,小到时时刻刻不时盘算要饱餐一顿的蟹类,更惨的是在四下无人的夜里,还有仅再夜间出没大肆搜刮的马拉威湖鲈鳗深水湖鲶,所以面对传宗接代的神圣使命,这些有时连自身性命都为在旦夕的慈鲷亲鱼,必须花费更大的精神来进行繁衍后代的工作。此外在繁殖过程中,亲鱼还必须确定卵粒或是发育中的胚胎不会受到外来影响的伤害,因此在众多选择下,近乎全数的马拉威湖慈鲷种类都选择口孵作为繁殖过程中用以护幼的特殊习性,让体色黯淡的雌鱼以口含卵,并且远离纷扰的慈鲷聚落,如此不但可以避免雄鱼的求偶干扰,同时在口孵的阶段中暂停所有的摄食行为,以利子代能完全且顺利的孵化。

  然而交配过程也是相当引人入胜的,成熟雄鱼的体型不但较大,同时具有华丽的金属色彩,部份的雄鱼在成熟后还会有体色深变的情形发生。但是相对于雄鱼,雌鱼的体型不但仅有雄鱼的1/2~2/3,体色多以灰色调或是褐黄色调表现,并且在体侧也多了些许散乱或呈横般状的黑色色斑。交配的过程始于雄鱼占领属于自己的地盘,然后牠们多半会以口挖出一个直径30~50公分左右的凹陷洼地,并不时展现艳丽的体色吸引雌鱼前来配对。配对后的雌雄鱼会绕着洼地的中心圈状游动,再重复几次后雌鱼会产下鹅黄色近似椭圆形或水滴型的卵粒,然后当雄鱼绕行至上方时释放精液让卵粒授精,而雌鱼再次绕回原位置时才以口将卵粒含入。这种行为会重复约莫5~12次,直至雌鱼将生殖腺中所有的成熟卵粒排出为止。然而身处于复杂混浊的湖域环境中,加上繁殖过程中不断会有其它掠食者的干扰,所以雄鱼往往会在雌鱼排卵动作结束之后,仍然将带有卵斑的臀鳍于沙地上摆动,让雌鱼误认为是尚未含入的卵粒,而再次展开含卵的行为;然而此时敏感的雄鱼一但受到刺激,则会再次的释放精液,如此的动作可以让原本含入但尚未受精的卵粒充分授精。含卵的雌鱼下颚会因为卵粒发展而逐渐膨出,并且在小鱼接近完全发育前可以隐约见到眼点。由交配至将小鱼完全吐出约1.5~2星期。
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